San Pablo Guelatao, cuna de Don Benito Juárez

En el pueblito se erige una estatua de bronce del Benemérito de las Américas sentado, a un lado destaca la frase “El respeto al derecho ajeno es la paz’. En el 2010 se celebra el aniversario 204 del natalicio de Benito Juárez.

Junto a la laguna se encuentra una estatua metálica de un niño pastorcito con sus ovejas, alusiva a la niñez del ilustre Benito Juárez.

Junto a la laguna se encuentra una estatua metálica de un niño pastorcito con sus ovejas, alusiva a la niñez del ilustre Benito Juárez.


San Pablo Guelatao o Guelatao de Juárez, ubicado en al Sierra Norte de Oaxaca, es mundialmente conocido porque es de este lejano lugar en donde vio la luz el Benemérito de las Américas, Don Benito Juárez García un 21 de marzo del año de 1806.
El centro de este pueblito posee un conjunto arquitectónico monumental, alusivo a Benito Juárez. Consiste en terrazas a diferentes alturas por lo escarpado del terreno, unidas entre ellas por pasillos y escaleras. En ellas se asientan edificios municipales y escolares, museo de sitio, plazuelas conmemorativas con bustos de personajes relacionados con el Benemérito, bellos jardines y una pequeña laguna con aves acuáticas.
 Con motivo del 200 aniversario de su natalicio, en Marzo del 2006, se inauguró una estatua de bronce, grande, mayor a la escala humana.

Con motivo del 200 aniversario de su natalicio, en Marzo del 2006, se inauguró una estatua de bronce, grande, mayor a la escala humana.


Destaca en la arquitectura de los edificios municipales su composición con arcos de medio punto, cubiertos de cantera verde oaxaqueña. Paredes lisas y robustas, cornisas y frontones son parte también de su composición. En el pórtico del palacio municipal se tiene un busto de Benito Juárez, junto a el está un mural que resalta por sus colores vivos con motivos históricos acerca de la obra de Juárez relacionada en la nación mexicana.
Junto al palacio municipal existe un museo de sitio que presenta imágenes, estatuas, objetos, citas y objetos relacionados con Benito Juárez, auspiciado por Logias Masónicas.
Con motivo del 200 aniversario de su natalicio, en Marzo del 2006, se inauguró una estatua de bronce, grande, mayor a la escala humana, representando al Benemérito en posición sentado. Junto a el un muro de cantera verde y rosa con una inscripción en letras de bronce que dicen “El respeto al derecho ajeno es la paz”, la cual se atribuye a este personaje histórico y una asta-bandera monumental.
Réplica de la casa en la que vivió Benito Juárez en su temprana edad.

Réplica de la casa en la que vivió Benito Juárez en su temprana edad.


La laguna está rodeada de árboles de la zona (comúnmente llamados como pino-ocotes, encinos, y plantas acuáticas, etc.), Junto a este cuerpo de agua existe una estatua metálica de un niño pastorcito con sus ovejas, alusiva a la niñez del ilustre personaje.
Junto a la laguna también está una réplica de la casa en la que vivió Benito Juárez en su temprana edad. Consiste en una habitación con muros de adobe, techo de tejas, suelo de tierra. Al frente esta habitación tiene un cobertizo (conocido en la zona como corredor). Anexo tiene un jacal cuyas paredes están hechas con empalizada de carrizo, torteadas o aplanadas con amalgama de arcilla y paja. Es un conjunto humilde y austero, bastante parecido a la actual forma de vivienda de muchas familias marginadas de la Sierra Juárez y también en muchas partes del estado de Oaxaca.
Placas alusivas en la réplica de la casa de Juárez.

Placas alusivas en la réplica de la casa de Juárez.


En la escuela primaria que se encuentra adyacente a todo el conjunto monumental asisten niños de la zona, algunos de ellos con ascendencia indígena, cuya primera lengua antes del español es el zapoteco. Al verlos, con su sencillez y características fisonómicas, evocan al pequeño pastorcito que se convirtió en un personaje histórico de México.
Este municipio posee atractivos paisajes de la Sierra Juárez. Es un terreno escarpado tipo serrano. Su clima es templado. Sobre la carretera federal hay muchos lugares de paga para comer con instalaciones tipo balcón que tienen vistas magnificas de la sierra.
Es una zona forestal, digna de visitar porque las comunidades aledañas presentan opciones de eco-turismo o Turismo ecológico, las que ofrecen renta de cabañas, renta de bicicletas, practica del campismo. Las comunidades aledañas son forestales, y algunas de ellas explotan sus bosques racionalmente.
La carretera es muy sinuosa y angosta, tiene pendientes fuertes por lo que hay que moderar la velocidad para viajar seguro en vehículos de motor.
Junto al palacio municipal existe un museo de sitio que presenta imágenes, estatuas, objetos, citas y objetos relacionados con Benito Juárez, auspiciado por Logias Masónicas.

Junto al palacio municipal existe un museo de sitio que presenta imágenes, estatuas, objetos, citas y objetos relacionados con Benito Juárez, auspiciado por Logias Masónicas.


Guelatao significa en zapoteco: “Laguna del Encanto o Laguna Encantada”. Su etimología proviene de los vocablos Guiela, “laguna” y Tao, “sobrenatural, encanto”. Los pobladores de la sierra llaman al pueblo “Yelatoo”, que quiere decir: “laguna grande o inmensa”. Todos los nombres que recibe el municipio son alusivos a la gran laguna que se encuentra ubicada en el corazón del pueblo, laguna que es histórica ya que es en sus riveras en donde el pequeño Juárez solía pastorear a sus ovejas.
Reseña histórica
Por algunos documentos muy antiguos se asegura que esta población estuvo situada en Rabetzi, sitio que pertenecía a Xiacuí, pero hubo una epidemia que mermó considerablemente a los habitantes. A consecuencia de este suceso se decidió trasladar al pueblo a su actual sitio, hacia al sureste de la Cruz de Lachitá, después de haber pedido permiso a la comunidad de Ixtlán para establecerse en sus terrenos; este nuevo asentamiento se llevó a cabo en el siglo XVI. 
En el año de 1824 los que habitaban Guelatao se hicieron independientes, nombrando a sus respectivas autoridades e indemnizando a Ixtlán por los terrenos que habían ocupado. Guelatao significa en zapoteco: “Laguna pequeña” Su antiguo nombre era Yela-to, que proviene de Yela-Laguna y to-pequeño.
Hermosos paisajes rodean San Pablo Guelatao o Guelatao de Juárez, ubicado en al Sierra Norte de Oaxaca.

Hermosos paisajes rodean San Pablo Guelatao o Guelatao de Juárez, ubicado en al Sierra Norte de Oaxaca

Aunque muchos creen que significa Laguna encantada, pero eso se debe a las múltiples leyendas que existen sobre la laguna. Se localiza en la región de la Sierra norte, pertenece al Distrito de Ixtlán de Juárez. Se ubica en las coordenadas: latitud norte 17° 19’ y longitud oeste 96° 29’, a una altitud de 1,780 msnm. Colinda al norte con el municipio de Ixtlán de Juárez; al sur con San Juan Chicomezúchitl; al oeste con Santa María Jaltianguis y Santa Catarina Ixtepeji; y al este con Ixtlán de Juárez y San Miguel Amatlán. Su distancia aproximada a la capital del estado es de 60 kilómetros.

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